Accablés par la canicule, les pêcheurs cambodgiens prient pour la pluie

Sao Mas, 64 ans, montre le produit de sa pêche sur le fleuve Mékong, dont elle dépend pour vivre. Sao Mas, 64 ans, montre le produit de sa pêche sur le fleuve Mékong, dont elle dépend pour vivre. © Vicheka Kol / Ucanews
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Depuis le mois d’avril, les températures ont souvent dépassé 40 °C au Cambodge, et la saison sèche est considérée comme la plus chaude depuis 170 ans dans le pays. Une situation qui affecte les récoltes et la pêche. Sur les fleuves du Mékong et du Tonle Sap, les pêcheurs subissent l’absence de précipitation, la chaleur et le faible niveau de l’eau. Une situation attribuée aux changements climatiques, aux barrages et à une forte concurrence.

Les pêcheurs cambodgiens espèrent la fin rapide d’une saison sèche qui bat tous les records, étouffant sous une chaleur écrasante et subissant les faibles réserves de poissons – dont les stocks sont déjà affectés depuis cinq ans par les changements climatiques, les barrages et la concurrence accrue sur le fleuve Mékong.

Ils disent aussi que cette année est la pire qu’ils ont connue de toute leur carrière, à cause du faible niveau de l’eau, en particulier au lac de Tonle Sap (où le fleuve du même nom rejoint le Mékong, au niveau de Phnom Penh). Cette situation a forcé beaucoup d’entre eux à remonter les cours d’eau en amont, à la recherche d’eaux plus profondes et de réserves de poissons plus importantes.

« Il n’y a eu aucune précipitation cette année, et j’ignore pourquoi. Je sais seulement que cette année est plus sèche que les autres, et que le niveau du fleuve est bien plus bas », explique Smack Ei, âgé de 30 ans, devant chez lui dans la péninsule de Chroy Changvar, qui sépare le Mékong et le Tonle Sap, au nord de la capitale cambodgienne. « Que l’eau soit douce ou saumâtre, cela dépend de la saison, mais ceci n’a pas changé cette année. Ce qui a changé c’est le climat. Il est plus chaud que d’habitude, et il n’y a pas eu de pluie. À cause de cela, c’est plus difficile de trouver du poisson. Les niveaux d’eau sont faibles, et l’eau est toujours saumâtre », ajoute-t-il.

La saison sèche la plus chaude au Cambodge depuis 170 ans

Depuis avril, les températures ont souvent dépassé 40 °C dans la région, et le phénomène climatique El Niño est désigné comme en partie responsable de la saison sèche la plus chaude au Cambodge depuis 170 ans. Les pénuries d’eau potable ne sont pas rares dans les terres, et cette année, les récoltes du poivre ont dépéri, entre autres cultures importantes dans le pays. Les heures travaillées et les périodes scolaires ont été fortement réduites, et les autorités estiment que la vague de chaleur est responsable de l’explosion d’un stock de munitions qui a causé la mort de vingt soldats.

Sur le fleuve, les pêcheurs disent qu’il fait encore trop chaud et qu’ils passent la majeure partie de leurs journées à se reposer avant de jeter leurs filets durant les heures plus fraîches de la soirée. « Il y avait quantité de poissons avant, mais maintenant, c’est vraiment difficile de les débusquer », confie Ei, 39 ans, qui a dû remonter le fleuve Mékong sur environ 20 km vers le nord-est, jusque dans la province de Prey Veng. Selon lui, il y a en général un peu de pluie en avril, mais cette année le climat est resté sec durant tout le mois, sans une seule goutte, et par des températures extrêmement élevées.

« Je n’attrape pas beaucoup de poissons ces jours-ci. Je suis forcé d’aller loin et de dépenser de l’argent pour acheter du carburant. Toutefois, j’ai pu attraper plus d’écrevisses que l’an dernier », ajoute-t-il. Il précise que même en gagnant environ 100 000 riels (22 euros) par jour, il n’a pas assez d’argent pour vivre. « La moitié de ce revenu est dépensée en carburant, et le reste est destiné aux autres dépenses. »

« J’ai entendu parler des barrages »

Ei explique aussi que comme lui, presque tous les musulmans de la minorité Cham, vivant près des berges, ont entendu parler des barrages en amont du Mékong, au Laos et en Chine. Ils disent que les scientifiques accusent ces barrages d’être exploités par les pays en amont pour retenir l’eau au détriment des communautés vivant en aval, qui dépendent du fleuve pour vivre. « J’ai entendu parler des barrages mais je ne sais rien de plus là-dessus parce que je n’en ai jamais vu. Je ne suis pas allé à l’école, donc je ne sais pas grand-chose. Je pense qu’il n’y a pas assez de poissons parce qu’il n’y a plus de crues comme avant [sur le Mékong]. Ce mois-ci, la sécheresse était encore pire », explique-t-il.

« Nous, les familles de pêcheurs musulmans khmers, ne pouvons rivaliser avec les grands bateaux de pêche. Nous utilisons du matériel traditionnel alors qu’ils ont des équipements modernes, donc ils attrapent tout le poisson », signale Ei, en ajoutant que ces grandes embarcations appartiennent aux sociétés qui ont les moyens de rémunérer les équipages et de payer les filets et autres équipements modernes.

Toutefois, sa voisine Sao Mas, âgée de 64 ans, explique que son village s’était préparé au pire. Les habitants avaient stocké du poisson avant la saison sèche, alors que les prévisions à plus long terme annonçaient déjà une vague de chaleur record. « Cette année est plus dure que l’an dernier à cause de l’absence de précipitation », ajoute-t-elle. « Le temps est sec, et le fleuve est très bas et chaud. Mais je ne suis pas inquiète parce que j’ai vendu du poisson et j’en ai gardé pour moi. Certains d’entre nous conservent de la nourriture et du poisson pour que nous ne soyons pas à court. Je ne sais pas pourquoi le climat est comme cela. Les années précédentes, il faisait moins chaud et nous avions plus de pluie. »

(Avec Ucanews)